Que faire à Nîmes et ses alentours ?

Nous nous sommes rendus à Nîmes depuis Chambéry début Juillet afin de pouvoir visiter les nombreux points touristiques si connus de l’Occitanie : le Pont du Gard, les villages classés de la région, les arènes de Nîmes… Cette ville n’était initialement pas sur notre itinéraire mais c’est un parfait point central pour rayonner et visiter les alentours. Au final, nous avons donc découvert la ville de Nîmes qui est vraiment jolie et qui vaut le coup d’y passer 1 ou 2 jours. Dans cet article je vous explique tout notre itinéraire et vous donne tous mes conseils sur les incontournables de Nîmes et de sa région.

Que voir et visiter lors d’un séjour à Nîmes ?

Les Arènes de Nîmes

Les Arènes se trouvent en plein centre ville, de quoi être transporté à une autre époque en quelques mètres. Le site est ouvert tous les jours de 9h à 21h environ (cela varie selon les saisons). Pour visiter les arènes, il vous faudra payer 10€ par personne pour une entrée simple. Autrement un tarif de 13€ vous est proposé et comprend les Arènes de Nîmes, la Maison Carré et la visite de la tour Magne. Ce même billet est au tarif de 11€ pour les enfants.

Les arènes sont magnifiques rien que de l’extérieur et c’est assez fou de les trouver en pleine ville au milieu de cafés divers. Cependant nous avons été un peu déçus par l’intérieur. Celui-ci est aménagé pour les spectacles et ainsi rempli de barrières et de métaux le long des tribunes, ce qui rend le lieu moins brut et authentique. Je suis peut être un peu difficile mais en ayant visité la Grèce et notamment le magnifique stade panathénaïque d’Athènes, les arènes de Nîmes en comparaison n’étaient pas du tout aussi impressionnantes que je l’espérais, surtout étant donné le tarif relativement élevé. En revanche vous aurez une superbe vue depuis le haut des arènes sur les toits orangés de la ville de Nîmes.

La Maison Carré

La Maison Carré est un temple romain qui date du 1er siècle après JC. Elle fut inspirée par les temples d’Apollon et de Mars à Rome. La Maison Carré se trouve elle aussi en plein milieu de la ville à 5 minutes à pied des arènes. Son architecture ressemble vraiment à celle du Parthénon d’Athènes ou un peu à celle de la Madeleine à Paris bien que sa couleur soit plus blanche et le bâtiment beaucoup plus petit. 

Les Jardins de la Fontaine

A Nîmes, vous pourrez aussi visiter les jolis Jardins de la Fontaine. Nous avons adoré le calme de ces jardins, on y trouve des bains romaines, des petits coins d’herbe où se poser et un café à l’ombre, les Tables de la fontaine. Les Jardins se trouvent à l’Ouest de la ville, nous y sommes allés à pied depuis les arènes, il faut compter environ 15 minutes.

Les alentours de Nîmes : Découvrir le pont du Gard

Nous nous sommes rendus au célèbre Pont du Gard depuis Nîmes, il faut en effet compter seulement 35 minutes en voiture pour rejoindre ce lieu historique. En arrivant aux environs, vous aurez deux endroits possibles pour vous garer : la rive gauche ou la rive droite du pont. Nous sommes allés en direction de la rive gauche. Vous arriverez à un parking qui est gratuit si vous payez l’entrée au pont. En effet pour s’approcher du pont il vous faudra prendre un ticket car les bords ne sont pas accessibles librement. Je pensais au départ que le pont était visible depuis n’importe quel endroit et que nous nous arrêterions simplement le long de la route pour l’observer mais si vous souhaitez avoir une vue de près il vous faudra obligatoirement vous rendre sur le site officiel.

Historiquement le pont était une partie de l’aqueduc qui reliait Uzès à Nîmes sur 52km et qui permettait de transférer l’eau depuis Uzès. Pendant plusieurs années, des voitures pouvaient circuler sur le pont, aujourd’hui seuls les piétons visiteurs du site peuvent s’y rendre.

Le tarif pour visiter le Pont du Gard est de 7,5€ par adulte et est gratuit pour les moins de 18 ans. Celui-ci comprend l’accès au Pont du Gard, l’accès aux espaces muséographiques intérieurs, à l’espace en plein air « Mémoires de Garrigue », au sentier des vestiges ainsi que le parking.

Une fois entrés, il vous suffira de vous promener à votre guise le long des rives, vous pourrez passer sous le pont et bien sûr emprunter l’escalier pour vous rendre sur le pont et le traverser jusqu’à l’autre rive en admirant le Gard et ses canoës. Vous trouverez aussi plusieurs petites plages où vous baigner tout au long, l’eau y était relativement bonne ! Il est également possible de louer un canoë un peu plus loin, le tarif est de 38€ pour deux personnes pour le parcours facile de 7km par exemple.

Visiter Uzès et le musée du bonbon Haribo

Le musée de la marque se trouve juste à l’entrée d’Uzès. C’est là que sont fabriqués les bonbons de la fameuse enseigne Haribo ! Vous pourrez visiter le musée et découvrir tous les secrets de fabrication des bonbons. A la sortie, vous trouverez une boutique avec tous les produits de la marque. On y retrouve ainsi bien sûr les bonbons généralement en grands formats mais aussi tous les dérivés de la marque Haribo comme les gels douches au parfums chamallow en association avec la marque DOP.

La ville d’Uzès se trouve à seulement 40 minutes de route de Nîmes. C’est une des plus jolies villes de France avec son marché le samedi matin qui se tient sur la place aux Herbes. Vous pourrez y visiter le Jardin Médieval d’Uzès, la Cathédrale Saint-Théodorit et Fenestrelle ou encore le musée George Borias.

Sur le chemin d’Uzès selon période de l’année, vous aurez la chance d’apercevoir de magnifiques champs de tournesol. Je n’ai pas d’adresse particulière à vous indiquer car nous avons vu des tournesols de partout dans la région ! Tout comme les champs de lavande que nous avons vu par dizaines dans le Roussillon, ne vous embêtez pas à identifier un point précis à visiter pour en apercevoir, car vous le verrez, vous passerez à coup sûr devant en voiture lors d’un de vos trajets. La période de floraison des tournesols est de Juillet à Octobre.

Se rendre à la fontaine de Vaucluse

Nous sommes allés découvrir ce fameux village qui se trouve à l’est d’Avignon.  Il faut compter ici un peu plus de temps de transport à savoir 1h30 de voiture depuis Nîmes car la Fontaine de Vaucluse se trouve à 84 kms de la ville. On voit souvent des photos d’une source d’eau bleu turquoise située dans une grotte mais il s’agit en réalité du gouffre de la Fontaine. En effet la Fontaine de Vaucluse est le nom de la commune entière où l’on trouve en partie le gouffre mais aussi un magnifique village et une sublime rivière qui le traverse.

Le gouffre lui est assez petit surtout à cette période de l’année (en été) où l’eau est au plus bas, elle monte par contre vers avril et novembre. C’est un des plus profonds du monde avec 305 mètres de profondeur ! Attention cependant l’endroit est assez dangereux car le gouffre est surplombé par un énorme rocher avec risque d’éboulement, nous ne sommes donc restés que quelques minutes au bord ! L’entrée au gouffre est gratuite, il vous suffira de monter pendant environ 15 minutes à pied depuis le village où vous trouverez plusieurs parkings. Le chemin est magnifique car vous longerez la rivière aux couleurs bleue et verte ainsi qu’une jolie cascade.

Sur le chemin vers le gouffre de la Fontaine de Vaucluse, se trouve un restaurant en bord de rivière avec une vue magnifique si vous souhaitez déjeuner ou boire un verre. Vous pourrez aussi  visiter le musée du monde souterrain et le musée du moulin à papier.

Je vous conseille une fois redescendu(e) de vous balader dans le ruelles et de suivre la rivière qui change de couleur selon les lieux qu’elle traverse. Arrêtez-vous dans les boutiques de produits locaux et découvrez les spécialités locales, notamment la boutique Basilic et Calisson où nous avons pu déguster les fameux calissons et emmener avec nous de la délicieuse moutarde aux truffes ainsi que des apéritifs aux olives de la région.

Nîmes et ses alentours en Occitanie sont une région magnifique où vous trouverez plein de choses diverses à faire à seulement quelques kilomètres de distance les unes des autres. C’est d’ailleurs le cas de l’ensemble de la région du Languedoc Roussillon comme les environs de Gordes où l’on trouve des montagnes oranges aux airs de Grand Canyon, des petits villages classés et des champs de lavande sur des kilomètres. C’est justement là-bas que nous sommes allés pour notre dernier arrêt durant ce petit roadtrip dans le Sud. Pour savoir que faire dans cette région, rendez-vous sur l’article complet : Que faire dans le Roussillon ?

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