Voyage à Zanzibar : les plus beaux endroits de la côte Est

Jambiani, Paje, Pingwe, Dongwe

Je suis partie pendant 1 mois à Zanzibar en février pour y télétravailler tout en profitant d’un cadre paradisiaque. J’en ai vraiment pris plein la vue et j’avais rarement vu une eau aussi transparente et du sable aussi blanc et fin !

Je suis restée à Jambiani durant un mois mais il y a bien sûr plein de villages à Zanzibar qui ont tous des plages sublimes. Je cherchais en effet un village calme où travailler pendant un mois et je préfèrais rester au même endroit pour ne pas perdre trop de temps dans les transports et bénéficier d’un tarif mensuel pour le logement. A vrai dire les photos que j’avais vues de Jambiani étaient tellement paradisiaques que je ne voyais pas forcément l’intérêt de vouloir découvrir toute l’île. Sachant qu’il faut environ 2 heures en taxi pour rejoindre le nord, je me suis dit que pour ce voyage-là, du moment que j’étais sur une belle plage, peu importe si je ne découvrais pas tout, ce serait largement suffisant. Je vous invite cependant si vous avez le temps à découvrir les différentes parties de l’île qui ont chacune leur spécificité.

Les différents villages de Zanzibar

À Zanzibar vous avez en effet plusieurs régions :

La côte sud-est qui se déroule de Pingwe à Mentwe Beach. De manière générale, sauf à Paje, les plages y sont plutôt désertes, en tout cas c’était le cas en février à plusieurs moments de la journée, notamment à marée basse où je me retrouvais seule sur les bancs de sable à perte de vue.

– Le nord de l’île : On y retrouve notamment la célèbre plage de Nungwi. On m’a dit que c’était très touristique avec pas mal de discothèques et de bars, et beaucoup plus de monde. Les locaux parlent d’ailleurs souvent italiens car l’endroit est connu pour être très prisé par ces touristes. C’est pour cela que j’ai préféré ne pas y aller car j’aimais trop le calme de Jambiani. Cependant si vous cherchez un endroit pour faire la fête et avec un large choix de bars et restaurants, toujours animé, c’est l’endroit qu’il vous faut !

Si vous souhaitez découvrir le sud de l’île tout en logeant dans un coin animé, je pense que Paje est un bon compromis. Vous y trouverez un village dynamique avec en même temps la beauté des plages de la côte est.

– Stone Town : c’est la capitale de l’île, là où vous arrivez d’ailleurs en avion ou en bateau. J’ai pris le Dala Dala depuis Stone Town pour rejoindre Jambiani. Attention c’est vraiment une ville très animée, j’ai adoré l’ambiance très locale avec les marchés, les commerces et l’atmosphère du centre-ville. Je pense que c’est à voir absolument mais ce n’est pas là que vous trouverez les plages désertes et les cocotiers. En revanche je vous conseille absolument de visiter la vieille ville de Stone Town très typique et riche de la culture locale.

Ces villages ne sont bien sûr par les seules options, vous avez également des logements vers Kizimkazi au sud ou Fumba. Tout dépend de ce que vous avez prévu de faire et quel type de transport vous prenez. Le dala dala par exemple qui est le bus local, passe par Paje pour longer la côté est et ne dessert pas certaines villes du sud, c’est pourquoi c’était un vrai avantage pour moi de loger à Jambiani car je ne me suis déplacée qu’en bus local.

Jambiani

Vous l’aurez compris, j’ai arpenté en long et en travers la plage de Jambiani durant 1 mois, je peux dire que je la connais presque par cœur.

Je vous conseille de la découvrir à marée basse et haute car les couleurs n’ont rien à voir. En effet à marée haute la mer a une couleur sombre et durant certaines saisons, un nombre important d’algues s’accumulent. En revanche à marée basse des bancs de sable apparaissent et des paysages de rêve se dessinent.

Au bout de la plage vous trouverez le célèbre Coral Rocks qui vaut la peine d’être découvert. Vous pourrez y loger ou bien manger au restaurant. Ils ont une magnifique piscine et l’hôtel surplombe sur la mer. Le décor est superbe. Dans cet article, je vous ai d’ailleurs listé mes recommandations d’hôtels pour tous les budgets (des idées d’hôtel allant de 460€ le mois pour le mien à 100€ la nuit pour ceux qui ont un budget plus large). 

Un des éléments très importants à prendre en compte sur la côte est de l’île, ce sont les marées ! Sur cette photo ci-dessous c’est la marée basse mais dès que la marée est haute, les paysages n’ont rien à voir, et en cette période de début d’année juste avant la saison des pluies, toutes les algues s’accumulent sur le rivage. Ce n’est donc pas du tout le même décor : l’eau devient très foncée et il reste très peu de sable pour se baigner.

À l’inverse à marée basse, vous devez marcher au moins 10 minutes pour atteindre l’eau. Ce n’est pas le cas dans tous les villages c’est propre à la côte est et donc notamment à Jambiani. Mais c’est ce qui fait je trouve le charme de l’endroit car à marée basse on se retrouve vraiment avec des bancs de sable blancs étincelants et de l’eau turquoise comme je n’en avais jamais vu ! 😍 Les femmes locales ramassent alors les algues pour en faire des cosmétiques, j’ai adoré l’atmosphère de Jambiani avec ces traditions locales, que l’on peut donc observer à marée basse et donc particulièrement à Jambiani.

Excursion en Dhow traditionnel

Depuis Jambiani, je suis partie faire une excursion de 2h avec Stone Fish Tours Zanzibar au beau milieu de l’eau bleue de Zanzibar.

C’était génial ! L’eau est déjà magnifique vue depuis le littoral mais je vous conseille de faire une excursion au moins une fois sur une île. Je n’en ai pas fait d’autres car ce n’était pas mon objectif pour ce voyage de tout visiter mais les plus connues sont les excursions sur l’île de Mnemba ou Nakupenda 💦 J’ai payé 20$ pour 2h pour l’excursion en Dhow traditionnel. Nous étions 3 adultes et 1 enfant sur le bateau mais vous ne saurez pas à l’avance si vous allez partager le bateau avec d’autres passagers. Je vous conseille également Boss Dhow Zanzibar qui m’a été recommandé, ils parlent français si besoin et proposaient des excursions à Mnemba pour 60€ la journée repas inclus.

Le village de jambiani

Ce que j’ai adoré à Jambiani c’est le contraste entre la plage paradisiaque aux ambiances de lune de miel, et le village typique qui s’y trouve à seulement quelques mètres. C’est d’ailleurs pourquoi j’ai adoré loger en plein milieu du village, j’aimais tellement l’atmosphère, me rendre tous les jours au petit marché local en bas de chez moi, ou regarder les locaux jouer au foot au coucher du soleil sur la place centrale ou sur la plage.

Je n’ai pas pris beaucoup de photos des villages car il s’agissait des habitations des locaux qui se trouvaient souvent devant leur porte, donc je n’ai pas osé les déranger et sortir mon appareil photo. Cependant malgré les nombreuses photos de plages que j’ai pu prendre, Zanzibar c’est bien évidemment bien plus que ça. Je pense que j’ai autant aimé la beauté de l’eau que l’ambiance des villages typiques que j’ai arpentés tous les jours tellement je m’y sentais bien. Et bien sûr je ne parle pas des rencontres avec les locaux ou les Masai avec qui j’ai pu échanger. Je me suis retrouvée plusieurs fois à parler du sens de la vie ou de notre vision de la richesse avec des locaux et pour tout vous dire j’ai même plusieurs fois eu les larmes aux yeux tant ce furent des échanges riches de bienveillance et de simplicité.

Kuza Cave

Une autre activité prisée vers Jambiani est la Kuza Cave. Elle ressemble aux cenotes du Mexique et se trouve le long de la route qui longe le littoral, ainsi très facilement accessible. Le tarif d’entrée est de 10$ par personne. La grotte aurait été habitée il y a 20 000 car on a retrouvé des ossements à l’intérieur.

PAJE

Paje se trouve au nord de Jambiani. Ce village est bien plus animé, on y trouve beaucoup de bars, beaucoup plus de restaurants, idéal pour ceux qui souhaitent profiter de belles plages tout en étant au cœur de l’animation. C’est aussi là que vous trouverez l’ATM le plus proche si vous êtes sur la côte Est, sachant qu’il n’y en a pas à Jambiani ni jusqu’à Pingwe ! Les plages de Paje sont assez similaires à celles de Jambiani puisqu’on y retrouve également la beauté des paysages à marée basse. Personnellement, j’ai préféré le calme de Jambiani, qui permettait de profiter des plages très souvent désertes.

Si vous ne savez pas quel village choisir et souhaitez être dans un endroit calme tout en restant proche de Paje, on trouve de nombreux hôtels magnifiques entre Jambiani et Paje. Je vous recommande notamment le Sharazad boutique Hotel nous y sommes allés avec d’autres personnes rencontrées dans mon hôtel pour l’après-midi afin de profiter du restaurant. L’hôtel nous a laissé profiter des parties communes notamment des piscines, idéal si vous souhaitez tester le cadre avant de réserver, ou tout simplement travailler dans un cadre idyllique le temps d’une journée. Ils ont en effet une super wi-fi qui fonctionne même en extérieur et loin des logements.

À Paje, je vous recommande le Africana’s Barbecue, un super restaurant qui se trouve au centre du Village Market de Paje. On peut y déguster des plats locaux délicieux pour des prix très raisonnables. Si vous avez envie d’être servi rapidement vous pouvez aller au Bento Foot Court, on y trouve en effet plusieurs types de cuisine avec des plats à emporter sachant que l’attente est parfois très longue à Zanzibar. J’ai parfois attendu 1h30 pour être servie, j’étais contente de trouver cet endroit lorsque je n’avais pas forcément envie d’attendre et que j’avais faim 🙈. Je vous donne d’ailleurs plusieurs idées de restaurants à petits prix dans cet article : Voyage à Zanzibar à petit prix.

C’est à Paje également que vous trouverez un large choix de souvenirs. Dans le Village Market s’enchaînent les boutiques et stands d’objets locaux. Je vous conseille de vous y promener quoiqu’il arrive même si vous ne souhaitez rien acheter, l’ambiance est super sympa. D’ailleurs, j’ai ramené plusieurs peintures locales. On pourra bien sûr vous les emballer en les roulant et détachant le cadres pour éviter que vous ne soyez surchargé dans l’avion. Vous aurez également plein de choix de sculptures locales taillées dans de l’ébène, des colliers, des épices ou encore produits à base d’aloe vera par exemple, soit l’embarras du choix pour ramener des souvenirs typiques de Zanzibar.

PINGWE BEACH

La plage de Pingwe se trouve au nord de Jambiani, à environ une heure en Dala dala. Nous avons payé uniquement 2000 shilling soit environ 0,80 € pour nous y rendre. La plage est sublime et laisse aussi apparaître des bancs de sable à marée basse. Attention cependant nous avons vu beaucoup plus d’oursins et également des méduses. Même si celles-ci étaient blanches et donc inoffensives selon notre guide j’étais un petit peu moins rassurée que lorsque je me suis baignée à Jambiani où je n’en ai vu aucune et où j’ai vu des oursins seulement les deux derniers jours de mon séjour sur l’île.

À Pingwe, vous trouverez le fameux restaurant The Rock, submergé par l’eau à marée haute. Je n’y suis pas allée car je ne suis généralement pas fan de ce genre d’endroit très touristique et j’avais également entendu dire que les prix étaient très chers. Ayant trouvé de très bonnes adresses locales à des prix dérisoires je n’ai pas vu l’intérêt d’y aller à tout prix. En revanche j’ai pu tester le Baladin Zanzibar Beach Hotel qui se trouve au bord de la plage et dans un cadre vraiment sublime. En mangeant au restaurant vous pourrez profiter de la piscine et des parties communes. J’ai d’ailleurs eu le bonheur de pouvoir faire plusieurs calls pour mon travail avec cette vue paradisiaque sur la piscine et la plage. Les prix étaient très raisonnables pour la qualité des plats et la wi-fi était excellente.

DONGWE BEACH

Dongwe Beach se situe au nord de Jambiani et au sud de Pingwe Beach il faut compter environ 45 minutes depuis Jambiani pour y accéder en dala dala et 20 minutes en voiture. J’ai beaucoup aimé la plage également très calme. Ce qui en fait tout le charme je trouve c’est ce fameux ponton en plein milieu de l’eau qui mène à quelques petites cabanes où l’on peut s’y baigner en descendant par un petit escalier. L’endroit est réservé aux personnes qui logent à l’Hôtel Club Dongwe ou qui consomment sur place. Vous y trouverez en effet un bar tout au bout du ponton. Baladez-vous sur le ponton pour pouvoir admirer les contrastes de l’eau, celle-ci ressortant d’autant plus bleue en prenant un peu de hauteur.

MICHAMVI BEACH

Je suis allée à Michamwi beach pour voir le sunset. En effet vous ne verrez pas de coucher de soleil depuis la côte Est mais seulement le lever du soleil. Si je dois d’ailleurs citer un désavantage par rapport à la côte nord ce serait celui-ci car admirer un coucher de soleil est quand même un moment super agréable surtout pendant un voyage, après une bonne journée à prendre le soleil.

Je suis allée en dala dala jusqu’à Michamvi depuis Pingwe. L’ambiance était super sympa, cependant j’ai trouvé la plage moins jolie que le long de la côte à l’est. Il y a cependant plusieurs hôtels bien sûr si vous souhaitez  loger de ce côté de l’île.

Il y a bien sûr plein d’autres endroits à explorer mais je vous ai parlé uniquement des villages de la côte Est auxquels je me suis limitée. Mon mode de vie me permettant de partir un peu quand je le souhaite, j’ai déjà prévu de revenir plus tard en Tanzanie pour explorer d’autres endroits de Zanzibar et pourquoi pas faire un safari sur le continent.

J’ai vraiment adoré ce voyage et surtout la beauté des paysages à portée de vue puisque qu’il vous suffit d’aller sur la plage pour en prendre plein les yeux. Surtout, j’ai été agréablement surprise de voir que les prix n’étaient pas si chers en cherchant un peu sur place. Vous en avez pour tous les budgets et c’est d’ailleurs pourquoi je pense déjà y retourner, pourquoi pas pour y télétravailler plusieurs mois au cours de l’année. En identifiant bien en amont les spots où la wifi fonctionne de manière stable, Zanzibar est une destination parfaite pour les digital nomads et j’en ai d’ailleurs rencontré énormément. Vous avez d’ailleurs un groupe Facebook pour les nomades à Zanzibar si vous souhaitez avoir plus de conseils sur le télétravail depuis cette destination : Zanzibar Digital Nomad Community.

Je vous ai d’ailleurs rédigé un second article avec tous mes bons plans et conseils pour organiser votre voyage et économiser juste ici : Voyage à Zanzibar à petit prix.

N’hésitez pas à me dire dans les commentaires si vous êtes déjà parti à Zanzibar et ce que vous avez préféré !

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